Este post es parte de la serie titulada: Espacialidad y Sonido

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Académicos y científicos de la Universidad de Stanford han trabajado para recrear digitalmente la experiencia de estar en la antigua iglesia y mezquita Hagia Sophia (Santa Sofía) en Estambul- Turquía.

Hagia Sophia construída por el emperador Justiniano en 532-537;  sirvió como la catedral ortodoxa bizantina de Constantinopla, por un breve período como catedral católica y, tras la Conquista de Constantinopla por el Imperio otomano, el edificio fue transformado en mezquita, manteniendo esta función desde el 29 de mayo de 1453 hasta 1931, fecha en que fue secularizado. El 1 de febrero de 1935 se inauguró como museo.

Iglesia Santa Sofía

¿Pueden las nuevas tecnologías ayudarnos a retroceder en el tiempo?

Bajo esta premisa nace nace el proyecto “Icons of Sound” el cual emplea la investigación visual, textual, musicológica; la construcción de modelos arquitectónicos, acústicos y auralizaciones junto con la grabación de canto bizantino para recrear digitalmente la experiencia de estar en Santa Sofía cuando era una iglesia medieval.

“Al amanecer y al atardecer, el mármol y el oro simulan visualmente el estremecimiento del agua mientras la luz que fluye por las ventanas anima las superficies pulidas. Esta sensación de movimiento del agua, lograda a través de la animación visual de las superficies brillantes, fue reforzada simultáneamente por la acústica húmeda del espacio. Con ecos que duran poco más de 10 segundos, el aliento humano vaciado en la forma de cantar se transformó en el sonido de salpicaduras de agua contra las paredes.

Hagia Sophia desafía nuestra expectativa contemporánea de inteligibilidad del lenguaje. Estamos acostumbrados a escuchar la palabra hablada o cantada claramente en espacios secos y no reverberantes para decodificar el mensaje codificado. Por el contrario, la acústica húmeda de Hagia Sophia desdibuja la inteligibilidad del mensaje, haciendo que las palabras suenen como emanación, emergiendo de la profundidad del mar. No es sorprendente que gran parte del ritual en Hagia Sophia involucrara el canto y no el discurso recitativo.”

El proyecto “Icons of Sound” se centra en el interior de Hagia Sophia, donde los cientificos e historiadores utilizaron grabaciones de globos (conocidas como Ballon Pop recording) en el espacio y otras investigaciones audiovisuales para redescubrir la acústica del edificio.

Ballon pop recording es un método para experimentar el tiempo de reverberación de un lugar. Es un método simple que consiste en la creación y el registro de una respuesta de impulso.

Una respuesta de impulso consiste en un solo sonido impulsivo que posee una gran amplitud como un aplauso, una pistola de arranque o el estallido de un globo. 

Al crear un ruido impulsivo (el estallido de un globo) en un espacio determinado, el sonido se irradiará omni-direccionalmente, reflejándose en las paredes, techo, piso y otras superficies alrededor de la habitación. A medida que el sonido pasa por una serie de diferentes reflexiones, se descompone hasta llegar a ser inaudible. El tiempo que tarda el sonido en decaer es lo que se mide. La medida estandarizada para esto es RT60, que se refiere al tiempo necesario para que el sonido se desintegre en 60dB.

La universidad de Stanford publicó un estudio con las primeras grabaciones en 2009 de Hagia Sophia y las  medidas tomadas que puedes consultar AQUI

La acústica explora la dimensión espacial y temporal del sonido. Una fuente de sonido produce una secuencia de valores de presión de aire a lo largo del tiempo. El sonido también interactúa con objetos, superficies; las características arquitectónicas del espacio, de tal manera que cada valor de presión irradiado desde la fuente lleva impresa una huella del espacio. Esta impresión se llama respuesta de impulso, y el proceso de ‘imprimir’ un espacio en un sonido se llama convolución.

A través de la respuesta al impulso y del mecanismo de convolución, la escucha se transforma en una experiencia espacio-temporal. Los primeros sonidos en llegar al oído han viajado las distancias más cortas en su camino de la fuente al oído y por lo tanto han interactuando con pocas superficies y objetos. Estos sonidos nos transmiten un sentido de la geometría del espacio, la fuente y la posición.

Los posteriores sonidos los cuales han interactuado muchas veces con los objetos de la habitación, las superficies y las características arquitectónicas, nos muestran un panorama total de los materiales y del tamaño de la sala.

“En Hagia Sophia hemos utilizado el ballon pop por razones prácticas: tiene patrón de propagación omnidireccional , es fácil de usar y no requiere el transporte de equipo pesado. Con cuatro globos (dos utilizados el 5 y 6 de mayo de 2010 y dos el 9 de diciembre de 2010 ejecutados en el espacio debajo de la cúpula). Dos personas participaron: una persona sostuvo el globo y se mantuvo a 3-5 metros del investigador. Grabamos el sonido utilizando micrófonos omnidireccionales unidos a los hombros del investigador, colocados en el cabello ligeramente por encima de las orejas.

Hemos intercalado nuestros datos de Hagia Sophia con un experimento en la Iglesia Memorial en el campus de Stanford. Este edificio también tiene un interior abovedado pero con dimensiones mucho más pequeñas, diferentes materiales y superficies: sobre todo madera y vitrales. Aquí hicimos estallar globos y también utilizamos una señal de prueba, y grabamos la salida utilizando micrófonos omnidireccionales conectados a los soportes. Replicamos posiciones similares de la fuente y del oyente, el estallido de los globos y el sonido matematicamente diseñado. Al comparar los resultados de estas dos técnicas, hemos sido capaces de comprender mejor la dinámica de los datos de globos como un medio para establecer una fuente de impulso frente a una señal de prueba más ideal. Terminamos creando un método de limpieza de las perturbaciones en los globos grabados y llegamos así a una estimación de IR más precisa (que coincide con los resultados derivados del sonido de entrada de ingeniería matemática).”

Junto con la colaboración del coro Cappella Romana, el principal coro de cámara en los Estados Unidos dedicado a la interpretación de música antigua, cantos bizantinos, eslavos y gregorianos. El 27 de marzo de 2011 en el Centro de Investigación Informática en Música y Acústica de la Universidad de Stanford se grabaron tres piezas corales para el proyecto.

Para recrear el sonido único de Hagia Sophia, los intérpretes cantaron mientras escuchaban la acústica simulada  a través de auriculares. Luego el sonido del canto fue puesto a través del mismo simulador acústico.

La luz natural que se mueve a través de las superficies del mármol y del oro; el brillo simula a su vez la memoria perceptiva del mar tembloroso.
El marmar iterativo ofrece la base lingüística de esta experiencia:  Mármaron en griego significa de mármol; Mar Marmara es un mar interior que une las aguas del mar Negro y del mar Egeo y separa por lo tanto la parte asiática de Turquía de la parte europea; marmairo y marmarysso significan “flash”, “brillo”, y marmarygma es “reflejo”.

La mayoría de los visitantes del museo de Hagia Sophia hoy en día no pueden experimentar  los sutiles cambios de luz jugando a través del mármol y el oro porque ven el interior con la luz dura del sol del mediodía o con la luz de la electricidad. Del mismo modo, la duración relativamente corta de su estancia en el espacio les impide observar la mayoría los cambios de luz y brillo que allí ocurren.

Por esta razón, el proyecto realizó un video que explora la estética de la transitoriedad de Hagia Sophia. Para dar una dimensión óptica a la acústica, registrando los sonidos de las palomas y el viento en la madrugada y las multitudes al mediodía, enriqueciendo la experiencia auditiva con un canto bizantino grabado.

La película traza el transcurso de un día con la luz natural como la materia inerte dotándola de movimiento. También se integra pasajes de la ekphrasis de Pablo Silenciario, que se realizó originalmente para un público de élite en los palacios imperiales y patriarcales para la re-inauguración de Santa Sofía en 562. Esta poesía muestra cómo el público medieval fue entrenado para percibir la fugaz apariciones en las superficies de mármol y oro como manifestaciones de la venida del Espíritu Santo.

El pico de Proconnesus esparciéndose suavemente por todo el pavimento,
Ha dado con gusto su espalda al gobernante que da vida [a Cristo / el emperador],
El resplandor de los Bosporos suavemente ruffling
Transmuta desde la más profunda oscuridad de las aguas hinchadas hasta la blanda blancura del metal radiante.
El techo abarca tesserae incrustados de oro,
cuyo vertido en el reluciente (marmairousa)
Rayo de oro
Irresistiblemente rebota de los rostros de los fieles 

Pablo Silenciario, Descriptio Sanctae Sophiae, vv. 664 – 70. (tr. Bissera V. Pentcheva)
 

Un proyecto que no muere en el tiempo. Sonidos sin tiempo, sonidos que transportan.

 

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