No siempre nos comunicamos de la misma forma, los idiomas mutan, las lenguas, los sonidos sonidos cambian. Una de las primeras formas de comunicación a distancia fue a través de silbidos.

Los aldeanos y campesinos rurales crearon versiones silbadas de sus idiomas nativos para hablar de ladera a ladera o incluso de casa en casa.

Heródoto menciona el lenguaje silbado en el cuarto libro de su obra Las Historias donde describe la historia y las costumbres del Antiguo Egipto.

No se tiene mucha información acerca de los sonidos y los significados de esta forma de comunicación ahora en peligro de extinción.

Nuevas investigaciones han descubierto la presencia de silbidos en todo el mundo. Alrededor de 70 poblaciones de todo el mundo continúan utilizando esta forma de comunicación.

Los lingüistas han tratado de promover el interés por estas lenguas. Un lenguaje silbado representa tanto un patrimonio cultural como una forma de estudiar cómo el cerebro procesa la información.

Algunos relatos sostienen que la tradición de hablar silbando durante siglos fue la mejor manera para que los pastores de ovejas o cabras se comuniquen de una colina a otra. Los silbidos, después de todo, se escuchan mucho más lejos que los gritos y ahorran esfuerzo a las cuerdas vocales. Incluso hoy en día pastores de una de las islas del sur de Grecia, Eubea, a veces utilizan esta forma pretecnológica de comunicación inalámbrica para transmitir noticias, chismes o extender una invitación de desayuno.

Una mañana de primavera Kefalas estaba en la taberna que él poseía en el pequeño pueblo griego de Antia cuando recibió una llamada de su amigo Kyria Koula. Kefalas planeaba desayunar en su casa a unos 200 metros de su taberna. La llamada no se inició con el sonido de un timbre móvil. En vez de eso, llegó directamente de la boca de Koula a los oídos de Kefalas, llegando en forma de una serie de silbidos agudos.

“Bienvenido, ¿qué es lo que quieres?” Koula sonrió.
Kefalas frunció los labios y silbó:
“Por favor, me gustaría comer.”
“Muy bien,” Koula respondió.
“¿Podrían ser huevos revueltos?, Gracias”, dijo Kefalas.

Escuche AQUÍ la conversación en silbidos.

Los lingüistas Julien Meyer y Laure Dentel han estado viajando por todo el mundo grabando estudiando el silbido del habla.

“Grabé la conversación entre Kefalas y Koula en mayo de 2004. Desde principios de los años 2000 he estado estudiando el silbido del habla desde las montañas remotas hasta en la densa selva. En ese tiempo, mis colegas de diversas instituciones y yo nos hemos topado con muchos lenguajes silbados desconocidos. También hemos podido medir las distancias increíbles a las que las palabras silbadas pueden viajar y hemos adquirido una comprensión de cómo el aire que sopla a través de los labios puede transmitir frases completas, y ver cómo el cerebro de los destinatarios logra decodificar esos sonidos silbados en palabras.”

Julien Meyer-UN MONDE QUI SIFFLE

El término “lengua silbada” es inexacto; el silbido no es un lenguaje separado o un dialecto distinto de una lengua nativa, sino una extensión de la misma. En lugar de utilizar la voz para hablar esas mismas palabras se articulan como silbidos. Los sonidos de las palabras sufren un cambio profundo; son generadas no por las vibraciones de las cuerdas vocales, sino por una corriente de aire comprimido de la boca que gira en vórtices turbulentos en el borde de los labios. Al igual que en el lenguaje ordinario, la lengua y la mandíbula del silbador se mueven para formar palabras diferentes, pero el rango de movimiento es más limitado.


Los lingüistas a veces comparan un silbido con un susurro, ya que ambos son formas alternativas de hablar el mismo idioma sin usar la vibración de las cuerdas vocales.


En la página de Internet de Asociación de investigación El Mundo Silba se puede encontrar gran parte de la investigación realizada por Julien Meyer.

A principios del 2000 comenzamos con mi colega Laure Dentel el trabajo de campo visitando lugares donde algunas pruebas indicaban que esta práctica todavía se producía.Posteriormente, me uní a una red de colegas para realizar nuevos estudios de campo en todo el mundo. Como parte de este esfuerzo, he documentado el discurso silbido de los Wayãpi en la selva amazónica, en colaboración con la lingüista Elissandra Barros da Silva en Brasil y el antropólogo Damien Davy en la Guayana Francesa. Con Dentel, he estudiado el Akha y el Hmong en el Sudeste Asiático y con el lingüista Rachid Ridouane, los berberiscos Tamazight en las montañas del Atlas de Marruecos. En 2009, además, Dentel, el lingüista Denny Moore y yo iniciamos una colaboración de cinco años en la división lingüística del Museo Emilio Goeldi de Pará en Belém, Brasil. Nuestro trabajo fue hacer una crónica del lenguaje silbido del pueblo Gavião en el estado amazónico de Rondônia.

Hasta el momento han logrado localizar cerca de 70 poblaciones que todavía utilizan el silbido como forma de comunicación, la mayoría proveniente de lugares aislados montañosos o selváticos.  En todos estos lugares, las lenguas silbadas se usan principalmente para proyectar mensajes de largo alcance, pero también tienen otros usos. Pueden ayudar en los rituales de cortejo dentro de los confines de una ciudad. Pueden ser utilizados para comunicarse en un entorno ruidoso o para los secretos comerciales en presencia de nonwhistlers (extranjeros o gente que no maneja el lenguaje). En la selva amazónica, los animales reconocen la voz humana pero no los silbidos.

En un experimento realizado en un valle cerca de los Alpes franceses, se demostró que la palabra hablada tiene un alcance de unos 40 metros, las palabras gritadas un alcance de 200 metros, mientras que un silbido es inteligible a 700 metros. Este experimento demostró la ventaja relativa de silbar en condiciones medias, es decir con un leve ruido de fondo y un viento ligero.

 

 

El estudio del habla mediante silbidos ayudó a demostrar la capacidad del cerebro humano para reconocer palabras y frases en una señal acústica que lleva menos información que la producida por la voz humana. La frecuencia única de un silbido carece de los armónicos de la voz. Sin embargo, incluso esta frecuencia modulada solitaria satisface los requisitos esenciales de un lenguaje real para comunicar claramente la información. El discurso del silbido es por lo tanto un medio importante para explorar las capacidades cognitivas de nuestro cerebro para comunicarse de una manera no tradicional.

“Hace décadas, René-Guy Busnel, con quien he colaborado desde el comienzo de mi trabajo doctoral, realizó un estudio sobre la percepción del habla silbada entre los habitantes de Kuköy en las montañas del noreste de Turquía. Utilizando la forma silbada del turco conocida como “el lenguaje de las aves”, los habitantes de las ciudades a distancias cortas podían reconocer palabras individuales alrededor del 70 por ciento del tiempo, en comparación con un 95 por ciento de las palabras habladas. Incluso podían detectar una oración completa alrededor de ocho de cada 10 veces en esa situación cuando la gente estaba lo suficientemente separada como para que no pudieran ver la cara del otro claramente. Este estudio me inspiró a comenzar otro, publicado en 2013,  junto con mis colegas investigamos la inteligibilidad de las palabras habladas a medida que aumentaban las distancias entre un hablante y un oyente. Los resultados mostraron que en una separación de 17 metros, el reconocimiento de palabras cae en un 70%. También encontramos que las consonantes son mejor reconocidas (sibilantes que se asemejan a sonidos parecidos a silbidos) todavía se reconocen a distancias superiores de hasta 33 metros de distancia. Combinado con el trabajo de Busnel sobre el silbido turco, estos resultados sugieren que el habla silbada es más eficiente que el habla oral cuando los interlocutores se comunican a través de distancias medias de 20 a 30 metros.”

Los trabajos de Julien han recibido varios reconocimientos entre ellos fue ganador del premio de patrimonio cultural asociado dado Rolex en 2006

La neurobiología del silbido es un área que permanece en gran parte inexplorada los estudios de Julien Meyer demuestran que las lenguas silbadas pueden ayudar a ampliar el conocimiento de la forma en que el cerebro procesa la información. En la actualidad Julien es miembro de dos organizaciones; la Asociación Mundial de Investigación de Silbidos que ha estado en vigor desde 2002, y su propio laboratorio (GIPSA-lab) en el Centro Nacional Francés para la Investigación Científica puesto en marcha en 2015.

El trabajo de Julien es extenso y abre un mundo nuevo a un mundo olvidado. Su trabajo me ha hecho recordar un hermoso documental “Echoes of Home” dirigido por Stefan Schwietert con la participación de los músicos Erika Stucky, Christian Zehnder, Noldi Alder

 

(Este artículo se realizo con información del artículo escrito por Julien Meyer para el Scientific American y datos obtenidos de las páginas Asociación de investigación El Mundo Silba y Un monde qui siffle )

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http://elhurgador.blogspot.mx/2014/09/un-cuento-silbado-silbo-gomero-textos.html

http://www.newyorker.com/tech/elements/the-whistled-language-of-northern-turkey